تاريخچه و همه گير شناسي:

نخستين بار توتساكي و همكارانش در سال  1977 به شرح بيماري تحت عنوان لوسمي -لنفو م سلول T بالغین پرداختند. نزديك به چهار سال پس از انتشار اين مقاله، دانشمندان ژاپني موفق به جدا كردن ويروسي از لنفوسيت هاي خون محيطي اين بيماران شدند كه آن را ATLV نامیدند. در سال 1985 این ویروس تحت عنوان HTLV نامگذاری شد و آلودگی به آن را عامل القای بدخیمی سلول های T دانسته شده و اين ويروس به عنوان اولين رتروويروس سرطان زاي انساني معرفي شد.

نزدیک به 1 تا 5 درصد افراد آلوده به ویروس HTLV1 پس ازطي يك دوره نهفتگي طولاني بين 10 تا 40 سال ، مبتلا به ATL(ATLL) می شوند. علائم بالینی بیماری ATL در بالغين و اكثراً در سنين بين 40 تا 70 سال آشکار می شود. نكته قابل توجه آن است كه نحوه آلوده شدن اين بيماران به ويروس HTLV1 بطور عمده از شير مادر آلوده به فرزند بوده است و بروز ATL در افرادي كه با فرآوردهاي خوني آلوده شده اند نادر است.